苹果通过推出M3芯片系列,展现了其在游戏领域的雄心。M3芯片的新GPU架构为游戏带来了硬件加速光线追踪、网格着色器和Dynamic Caching等关键特性,提升了Mac的游戏性能。苹果还推出了游戏移植工具包和MetalFX技术,以便更容易将Windows游戏移植到Mac,并优化游戏运行效果。但Mac的游戏支持仍不足,需要更多游戏在Mac上原生发布。苹果正与游戏开发商合作,推动更多新游戏同时在Mac和PC上发布,以期Mac成为一个真正的游戏平台。

苹果游戏领域的步伐终于加快。公司今天在“Scary Fast”活动上宣布了新的 M3 芯片系列,它们搭载了全新设计的 GPU,为 2023 年的游戏增加了一些急需的功能。但存在一个问题——你不能在 Mac 上玩很多游戏。

Apple Mac

Mac 上有一些很棒的游戏——只需查看我们列出的最佳 Mac 游戏列表——但对于苹果来说,一直以来的大障碍是游戏支持的广泛性。随着 M3 的发布以及最近从 Windows 到 Mac 的游戏移植的一些进展,苹果有机会实现其游戏雄心。但除非我们看到游戏同时在 PC 和游戏机平台上发布,否则所有这些努力都不会有所作为。

游戏变革的 GPU

让我们谈谈 M3 对于游戏而言有什么特别之处。它拥有一个新的 GPU 架构,包含三个关键特性:硬件加速光线追踪、网格着色器和名为 Dynamic Caching 的新功能。

光线追踪对于游戏来说并不是什么新鲜事物。2018 年,Nvidia 向世界介绍了实时光线追踪,虽然当时是个小众特性,但自那时以来,光线追踪已经成为 AAA 级游戏发布的标准配置。在过去几年中,很难找到一个主要的 AAA 级游戏发布,而不在某种程度上利用光线追踪技术。而一些游戏,比如《赛博朋克 2077》,支持完整的路径追踪。

网格着色器在游戏中的应用相对较新。这个特性已经存在了几年,通过 DirectX 12 和 PC 上的专用 GPU 硬件得以启用。首款要求使用网格着色器的游戏《Alan Wake 2》刚刚发布。苹果在 M3 中为其提供支持,展现了前瞻性,为未来的游戏发布奠定了成功的基础。

最后,有 Dynamic Caching,据苹果的新闻稿称,这是“行业的首创”。目前还很难确定 Dynamic Caching 具体在做什么,但它似乎是一种智能方式来安排 GPU 上的工作。大多数显卡可以并行处理很多任务,但这些任务并不总是充分利用 GPU 的全部资源。据说,此功能可以通过动态分配资源来提高性能,从而提高 GPU 的平均利用率。

苹果对 Dynamic Caching 大肆宣传,但我们必须等到 M3 设备上市后才能确切了解它的作用。不过,目前看来,这项技术已经发挥了一定的作用。我们早前看到了像《Myst》和《Lies of P》这样的游戏在 M3 MacBook Pro 上运行,帧率看似超过了 60 帧每秒(fps)。如果这种性能在所有游戏中都能保持,那么苹果手中就拥有了一些强大的硬件。

潮涌而起

M3 是苹果大约一年来努力奠定基础的回报。像《生化危机 4》这样的游戏来到 iPhone,以及游戏传奇人物小岛秀夫在今年早些时候苹果的全球开发者大会(WWDC)上的露面,苹果正在努力进军游戏领域已经不是什么秘密。但是,除了炫目的发布,苹果一直在构建一个能使游戏在 Mac 上运行的技术基础。

很多都围绕着游戏移植工具包。今年 WWDC 上毫无声息地发布了这个软件工具,它基本上在 Mac 上创建了一个 Windows 仿真环境。这是第三方多年来一直想要解决的问题。苹果声称,开发者可以在几分钟内看到他们的游戏在苹果硅片上的运行情况,而不是花费数周的开发时间来考虑是否移植到 Mac。

它已经完成了很多工作。我尝试在 MacBook 上运行《光环:士官长合集》,而流行的 CrossOver 应用自发布以来一直能够开启对 DirectX 12 游戏的支持。我们还没看到游戏移植工具包的全部回报,但我怀疑它将在未来对 Mac 的更大支持中起到关键作用。

此外,苹果已经开发了 MetalFX。过去一年里,我们看到了像 Nvidia 的深度学习超级采样(DLSS)和 AMD 的 FidelityFX 超分辨率(FSR)这样的放大工具对于运行要求较高的游戏是至关重要的。苹果对此的回应是 MetalFX,在我们在《生化危机:村庄》中的演示中,它表现得非常出色。这项技术使得《生化危机 4》能够在 iPhone 上运行;这是个大事儿。

现在,MetalFX 和游戏移植工具包正在迎接 M3,它包含了光线追踪、网格着色器和 Dynamic Caching。硬件和生态系统已经到位——我们只需要游戏。

需要更多的游戏

现在 Mac 游戏的问题仅仅是游戏支持。过去确实存在这个问题,但除了缺乏专用的硬件和软件外,现在我们需要看到更多具有原生 Mac 版本的游戏,我相信我们会看到。但这不会立刻发生。

如果你看看游戏的任何一年,绝大多数发布的游戏都不会看到原生的 Mac 版本。有例外,比如《文明 VI》和《生化危机:村庄》,还有像《Hollow Knight》和《Hades》这样的独立游戏。但是,如果你看看在 PC 上发布的整体游戏数量,只有一小部分游戏在 Mac 上正式发布。

这对苹果来说并非易事,过去一年我们已经看到了公司在这个问题上的挣扎。《死亡搁浅》就是一个很好的例子。苹果今年早些时候宣布该游戏登陆 Mac,这是个高调的发布。看到这样一个备受瞩目的发布得到官方移植确实令人高兴。不过,它几乎是在游戏首次发布近四年后才来的。同样,看到像《生化危机:村庄》和《生化危机 4》这样的游戏进入苹果生态系统确实令人振奋,但是如果能在它们与其他人一起发布时玩到这些游戏,那将会更令人兴奋。

苹果正处于落后状态,很可能正在与开发商协商,将游戏带到其平台。但是,除非我们看到新游戏与 PC 一同在 Mac 上发布,否则大规模的游戏推动不会取得成功。目前,在 Mac 上发布的任何 AAA 级游戏都感觉像是新奇事物。为了让 Mac 成为真正的游戏目的地,游戏发布需要成为常态。

看来,其中一些已经在进行中。像《Lies of P》和《Baldur's Gate 3》这样的标题今年与 Windows 同时在 Mac 上发布,而这两款游戏都是重大的游戏。为了让 Mac 游戏能够工作,苹果需要通过与开发商在发布前合作,以确保在发布日提供原生的 Mac 版本。

希望这已经在发生。《生化危机》系列在苹果的游戏计划中出现得如此频繁并非巧合,苹果很可能正在与开发商卡普空建立关系,以立即将游戏带到平台上。同样,像《死亡搁浅》这样的移植可能看起来不是什么大事,但它们可能为未来的游戏奠定基础。

如果苹果坚持下去,未来 Mac 游戏可能会是一个很好的体验。毕竟,我们现在已经有了支持它的硬件——我们只需要游戏。

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